北京猿人并非中国人祖先
   北京周口店发现的北京猿人化石约50万年前的北京猿人是不是中国人的祖先?学术界一直存在着很大的争议。争论的一方为古人类学家,他们认为,中国古人类的进化是连续着的,同时附带了少量与境外人群的杂交。也就是说,约50万年前的北京猿人是中国人的祖先。而争论的另一方为遗传生物学家,他们认为,北京猿人并不是我们的祖先,中国人的祖先是大约6万年前进入东亚的非洲人。近日,昆明动物研究所张亚平院士领导的实验室在人类走出非洲的迁移路线研究中取得新突破。他们的研究成果进一步证实了东亚人来自于非洲。为了了解生物学是如何得出“非洲起源说”的结论,记者对国内持“非洲起源说”的代表人物复旦大学教授金力进行了采访。 
    对东亚人群的系统遗传学研究将是解决现代人类起源争论的关键。 金力教授告诉记者,自从达尔文的进化论问世以来,人类的起源和迁徙一直是科学研究中的一个热门话题。八十年代后期,加州大学伯克利分校以艾伦·威尔逊教授为首的研究小组通过对世界各地人群线粒体DNA多态性研究,提出了“走出非洲”的假说。该假说认为,现在生活在世界各地的人群(现代人)均起源于非洲,是单一起源的,拥有相当晚近的共同祖先,他们生活在距今约20万年以前。在10万年前左右,我们的祖先开始从非洲迁出,逐渐扩散到世界各地,完全替代了当地早期的直立人。此假说否定了以前由古人类学家提出并广为接受的“多区起源”假说,即世界上的主要人种均是从当地的直立人经过上百万年漫长的独立演化而形成的。 
    上个世纪三十年代初,北京猿人在中国的发现,确立了东亚地区在研究人类起源问题上的重要地位。在过去十年中,中国的古人类研究取得了一系列令世人瞩目的发现。这些发现被部分学者认为是支持“多区起源”假说的重要化石证据。因此,对东亚人群的系统遗传学研究将是解决现代人类起源争论的关键。 
    通过对现代人群中DNA遗传标记的研究,可以追溯发生在远古时代的进化事件。金力教授说,遗传物质DNA代代相传,是进化事件的忠实记录者。通过对现代人群中DNA多态位点的分析,我们可以追溯发生在远古时代的进化事件,重建人群的起源和迁徙的历史。长期以来,人们一直在寻找更好的遗传标记研究人类起源和迁徙。尽管人们已经意识到Y染色体由于其大部分是非重组区(即不同其他染色体之间进行遗传物质的互换),因此是进化事件、尤其是人群迁移事件的忠实记录者。然而,鉴于可用Y染色体遗传标记数量和质量上的限制,这方面的研究一直进展缓慢。最近几年,Y染色体的研究有了根本性的突破,大量的Y染色体遗传标记被发现,为研究现代人类的起源和迁徙开辟了广阔前景。 
    对东亚人群的遗传背景进行分析后发现,他们的祖先都来自非洲,时间大约是6万年以前。 
    金力教授说,通过和美国多家研究机构的合作,他们采用Y染色体上一系列简单核酸多态位点和微卫星多态位点作为遗传标记,对代表性东亚人群的遗传背景进行了分析,以期追踪东亚人群父系的起源和迁徙。 他们分析了来自全世界的近1000个男性个体Y染色体的19个SNPs。其中,80%的个体来自东亚各国各地人群,不但包括北方汉族、藏、回、蒙古、朝鲜、日本人等在内的东亚北方人群,而且包括南方汉族、土家、瑶、壮、侗、台湾原住民、柬埔寨人、泰国人、马来人和爪哇人等在内的东亚南方人群。 
    研究结果表明,东亚男性的Y染色体单倍型均衍生于目前仅在非洲群体中存在的祖先单倍型。这个研究结果完全支持东亚人非洲起源假说。 
欧洲最早的人类乔治亚猿人 
    另一方面,他们通过比较发现,东亚南方人群遗传多样性非常丰富,而北方人群则相对较少,在Y染色体单倍型上仅拥有南方人群的一部分。从而,他们得出现代人在东亚的最早迁移是由南向北。 
    通过计算,他们还指出,我们的祖先从非洲到达东亚的时间大约是6万年以前,首先居住的地方可能包括中国南部在内的东南亚一带,而后逐渐向北迁移,最后跨过长江、黄河,北及西伯利亚。 研究发现,非洲直立人对东亚早期直立人的替代是完全的,北京猿人并非我们的祖先。 金力教授说,为了进一步检验东亚人群非洲起源说的正确性,他们用了一个遗传标记,这个标记是近几十万年的非洲直立人。而后,他们对东亚人群进行了大规模的遗传分析,共分析以东亚为主的亚洲和大洋洲男性个体12127个,包括来自于中亚、北亚、东亚、东南亚和太平洋岛屿的163个人群。他们一个个去看,看他们的遗传基因上是否有非洲人的遗传标记。查下来的结果是,所有人都有这个非洲直立人的遗传标记。即所有人都是非洲近几十万年前直立人的后代。金力教授说,他们用的是排除法。也就是说,从遗传学来看,找不到现在人当地起源的任何证据。在东亚地区的现代人对当地早期直立人的替代是完全的。所以,约50万年前的北京猿人并非我们的祖先。 东亚各地的古人类没有延续下来,原因可能是在最近一次冰川期,由于恶劣的气候而绝灭。 金力教授告诉记者,30年代“北京猿人”的发现曾经轰动世界。近年来,中国的考古学研究不断有令人振奋的新发现,成为质疑单一起源学说的重要化石证据。然而,在我们仔细地查阅现有化石的年代以后,发现了一个不容忽视的断层。这个断层从大约10万年前至4万年前,持续6万年,在这6万年中没有任何人类化石出土,尽管早于10万年或晚于4万年的化石比比皆是,并相当连续。 
    金力教授说,他们推测,
生活于东亚的直立人和早期智人在最近一次的冰川时期,由于恶劣的气候而绝灭。取而代之的是从非洲不远万里迁徙而来的现代人种。“非洲移民”可能首先定居在气候较为温暖的东南亚地区,而后随着冰川的逐渐消融,开始向北扩张。地质学的研究显示,第四纪最后一次冰川于大约7.5万年开始融化,逐渐向北退缩,于1.5万年左右全部消融。

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