地理大发现


   “地理大发现”是西方史学对十五到十七世纪欧洲航海者开辟新航路和“发现”新大陆的通称。在十四和十五世纪,地中海沿岸一些城市出现了资本主义生产的最初萌芽,南欧一些国家,手工业及商业贸易有了相当程度的发展。一些商人渴望向外扩充贸易,获取更多财富。但从十五世纪中叶起,土耳其奥斯曼帝国占据东西方交通往来的要地——君士坦丁堡及东地中海和黑海周围广大地区,对过往商人横征暴敛,多方刁难,加之频繁的战争和海盗活动,从而阻碍西欧与东方陆上贸易的通道;而由东方经由波斯湾——两河流域——地中海和经由红海——埃及——地中海的两条海上商路又完全为阿拉伯人所操纵。因此,欧洲商人和封建主为了获得比较充裕的东方商品和寻求更多的交换手段——黄金,并免受土耳其人、阿拉伯人及意大利人的层层盘剥,便急于探求通向东方的新航路。同时,由于西方各国在生产技术方面已有很大进步,指南针也已从我国传到了欧洲,航海术的提高,多桅快速帆船的出现,利用火药制造大炮和轻便毛瑟枪的出现,以及地圆学说获得承认等等,都是为远洋探航提供了物质条件和思想准备。西班牙和葡萄牙是当时欧洲最强盛的封建中央集权制国家,以其有利的地理位置,逐渐成了探索新航路的主要组织者。“地理大发现”主要指以下几大事件:
   (1)“新航路的发现”。从十五世纪起,葡萄牙人不断沿非洲西海岸向南航行,占据了一些岛屿和沿海地区,掠夺当地财富。1487~1488年葡萄牙人巴托罗缪·迪亚士到了非洲南端的好望角,成为探寻新航路的一次重要突破。葡萄牙贵族瓦斯哥·达·伽马奉葡王之命 于1497年7月8日从里斯本出发,绕过好望角,沿非洲东海岸北上,之后由阿拉伯水手马季得领航横渡印度洋,于1498年5月20日到达印度西海岸的卡里库特,次年载着大量香料、丝绸、宝石和象牙等返抵里斯本。这是第一次绕非洲航行到印度的成功,被称之为“新航路的发现”。
   (2)“新大陆的发现”。在葡萄牙组织探寻新航路的同时,西班牙也力图寻求前往印度和中国的航路。1492年8月3日意大利人克里斯多弗·哥伦布奉西班牙国王之命,从巴罗斯港(即古都塞维尔,今称塞维利亚)出发,率领探险队西行,横渡大西洋,同年11月12日,到达了巴哈马群岛的圣萨尔瓦多岛(华特林岛),之后又到了古巴岛和海地岛,并于1493年3月15日回航至巴罗斯港。此后哥伦布又三次西航,陆续抵达西印度群岛、中美洲和南美大陆的一些地区,掠夺了大量白银和黄金之后返回西班牙。这就是人们所称谓的“新大陆的发现”。
   (3)“第一次环球航行”。1519年9月20日,葡葡牙航海家斐南多·麦哲伦奉西班牙国王之命,率探险队从巴罗斯港出发,横渡大西洋,沿巴西东海岸南下,绕过南美大陆南端与火地岛之间的海峡(即后来所称的麦哲伦海峡)进入太平洋。1521年3月到达菲律宾群岛,麦哲伦死于此地。其后,麦哲伦的同伴继续航行,终于到达了“香料群岛”(今马鲁古群岛)中的哈马黑拉岛。之后,满载香料又经小巽他群岛,穿过印度洋,绕过好望角,循非洲西海岸北行,于1522年9月7日回到西班牙,完成了人类历史上第一次环球航行。
   “地理大发现”是社会生产发展的产物,是应封建社会日趋衰落、资本主义开始兴起的时代要求,是欧洲资本主义经济产生与发展对于扩大原料产地、市场以及交换手段的必然需要。它促进了资本主义的原始积累过程,对世界生产力分布也有重大影响。

北极探险线路
  北极是地球的最北端,长冬无夏,气候极端恶劣。长期以来,在极点上留下人类的足迹是多少代探险家的梦想。从1596年荷兰人巴伦支首次涉足这个领域以来,人类从来没有停止过对地球这个神秘端点的探寻。到目前为止,被广泛认可的经典线路有如下三条:
    加拿大线路:哈得孙居功至伟
  加拿大线路,又叫西北航线。1607年,英国莫斯科贸易公司起用了默默无闻且年龄较大的船长哈得孙,让他穿越北极打通去远东的贸易航道。5月1日,哈得孙驾驶一艘80吨的帆船,率领12名船员驶出了伦敦泰晤士河口。6月,他的船队横渡大西洋,并顺利地沿格陵兰岛的东海岸向北行驶,于7月中旬航行到北纬80°23’的高纬海区,这是当时人类到达的最北点。从而开拓了历史上有名的“西北航道”,哈得孙船长为寻找西北航道所做出的贡献及其勇敢精神为他获得了探险史上不朽的荣誉。
    俄罗斯线:白令:亚洲和美洲的连接者
  俄罗斯线,又叫东北航线。彼得大帝为了确定亚洲和美洲大陆是否连在一起,任命已经在俄国海军中服役达25年之久,具有丰富航海经验的丹麦人白令为队长前往北极地区。
白令于1725年1月和他的25名队员离开了圣彼得堡,横穿俄罗斯,旅行了8000多公里,到达太平洋海岸,然后登船出征。前后完成了两次极其艰难的航行。他首先在北极地区发现了几个岛屿,绘制了堪察加半岛的海图,并且顺利地通过了阿拉斯加和西伯利亚之间航道的一部分,这就是现在的白令海峡。
    挪威线:巴伦支的3次航行
  荷兰航海家威廉·巴伦支在他短暂的一生中,一共完成了3次探险航行。
1596年,在荷兰阿姆斯特丹商人们的赞助下,巴伦支指挥着3艘船在第三次探索中,沿着北大西洋一路往东北航行,不仅发现了如今属于挪威的斯瓦尔巴群岛,而且到达了北纬79°49’的地方,创造了那个时代人类北进的最新记录。巴伦支的航行不仅都有详细的文字记载,而且他沿途还绘制了极为准确的海图,为后来的探险家提供了重要的依据。本次华硕极限7+2北极点的探险活动就将寻着当年巴伦支的足迹在斯瓦尔巴登陆,并以次地为中转站向北极点进发。

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