曾经“日不落”的大英帝国

  16世纪之前,英国还是一个默默无闻的岛国,然而到了19世纪,它成了世界上的头号强国。其殖民地几乎遍布地球的每一个角落,太阳一天24小时都能照到英国的领地上,所以英国又被称为“日不落帝国”。
  英国的迅速崛起与1688年的“光荣革命”密不可分,通过这次革命英国率先建立了当时世界上最民主的君主立宪制度。此后英国国内稳定,人心思进,集中精力发展经济,对外积极开展贸易活动,争夺殖民地。英国先后同荷兰、法国进行了多次争夺殖民地和贸易特权的战争,都取得了胜利。到18世纪,英国已经是头号海军强国,掌握了全球制海权。18世纪后期,英国率先开工业革命之先河。随着工业革命的展开,大量的财富,仿佛像变戏法似地冒了出来,英国因此又成为世界第一富国。到19世纪中期,英国成为世界上第一个工业化国家,它大量出口工业制成品,进口大量原材料和农副产品。英国成为世界工厂,经济中心。1851年,英国商船数量占全世界商船总数的一半,工业制成品占领了50%的世界市场,生铁产量占世界的53%,煤产量占世界的50%。
  整个19世纪,也是英国频频挑起战争的一个世纪。它首先在欧洲进行了反对拿破仑称霸的战争,最终把这个“科西嘉怪物”扔到了大西洋的一个小岛上;在非洲发动了驱赶黑人的祖鲁战争;在亚洲镇压了印度人起义,挑起了对中国的鸦片战争,入侵缅甸和泰国,占领了马来亚;同俄国进行了克里米亚战争,控制了土耳其和伊朗。通过这些血腥的战争,英国占领了大片殖民地。
  另一方面,英国在“炮舰”之后,强迫弱小国家签订各种不平等条约,对英开放,英国的廉价商品如潮水般进入,摧残了当地的手工业,而英国人则把大把的银子运回了老家。
  经过3个世纪的争夺和扩展,英国人建立了庞大的大英帝国。英帝国除拥有本土英伦三岛外,还领有自治领、殖民地、代管地等。英帝国最强盛时的领土遍及5个大洲,总面积多达3350万平方公里,是英国本土的137倍,占全球面积的1/4;其殖民地人口约有4亿,占全部殖民地人口的75%以上。从地球北极附近的加拿大,到南极附近的阿根廷,从非洲的刚果河,到亚洲的东南亚都有大小不等的英国殖民地。当时英国人沾沾自喜地说:“北美和俄国的平原是我们的玉米地,芝加哥和敖德萨是我们的粮仓,加拿大和波罗的海之滨是我们的林区,澳大利亚是我们的牧羊场,阿根廷和北美西部大草原给我们放牧牛群,秘鲁人送来白银,南非和澳洲人送来黄金,印度和中国为我们提供茶叶,东印度群岛给我们提供咖啡、甘蔗和香料。”
  进入20世纪以后,随着美国和德国的崛起,英国的霸权地位受到严重挑战。一战结束后,英国的殖民地纷纷独立,经济中心也转移到美国。二战结束后,英国地位进一步下降,沦为二流强国,日不落帝国解体。

 

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